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健康

親密接觸

Photography by Saskia Wilson
Styling by Mitchell Oakley Smith


隨著科學研究持續證明自然療法能治療許多疾病,我們也來報導羊毛的健康特性。

Joanna wears John Smedley super fine Merino wool cardigan. Above: Rosie wears P. Johnson Tailors super fine Merino wool sweaters.

許多人在人生中至少起過一次疹子──汗疹、壓力疹,或其他討厭的疹子。但是要特別留意那些頻繁發作的人,或者因為年紀太小而無法理解皮膚為何強烈發癢、乾燥的幼兒。濕疹,也稱為異位性皮膚炎,現今可見於 20-30% 的兒童身上。其發病比例在每個地區各不相同,並且許多國家的患者數正在增加。濕疹患者有皮膚異常乾燥的現象,這可能導致皮膚破裂、細菌感染、發紅、抓傷和發癢。

 

Ketung wears P. Johnson Tailors super fine Merino wool sweater.

然而,在重大醫學突破中發現羊毛對皮膚具有治療效果,為濕疹提供了一種自然療法,減少了對傳統藥物的需求。皮膚科試驗證明,貼身穿著超精細美麗諾羊毛服裝(小於 17.5 微米)的成人和嬰兒濕疹患者,症狀有顯著的改善。

無論天氣炎熱、寒冷、潮濕或乾燥,美麗諾羊毛服裝都是常見服裝類型中最透氣的,因為羊毛吸收和釋放濕氣的能力,是棉花的兩倍、滌綸的三十倍。當貼身穿著時,超精細美麗諾羊毛就像是動態緩衝區,能幫助穩定織物和皮膚之間的濕度水平和微氣候溫度。超精細美麗諾羊毛就像是為那些「第一層」皮膚太乾的人,提供了第二層皮膚。

根據由 The Woolmark Company 委託尼爾森 (Nielsen) 進行的調查,不願購買羊毛的消費者中,有半數是因為他們認為羊毛會發癢,不適合與皮膚接觸。直到現在,有鑑於對過敏症理解的改善,以及現代輕量、低微米羊毛服裝的問世,羊毛是過敏原一說背後的證據,其實未經過嚴格的評估或檢視。因此,挑戰這些迷思並倡導羊毛的治療效益是非常重要的。同樣地,儘管大多數醫界人士都認同羊毛不是過敏原,但醫療專業人員仍然會建議濕疹患者避免穿著羊毛服裝。

 

Brody wears John Smedley super fine Merino wool sweater.

作為回應,The Woolmark Company 集結了過敏症專治醫師、免疫學家、皮膚科醫生,以及領先的羊毛織品化學家,來進行多學科合作以重新審查證據。他們的任務是檢視過去 100 年來,科學文獻中出現的羊毛是過敏原的說法。該小組現在已發表了一篇〈破除羊毛過敏迷思 (Debunking the Myth of Wool Allergy)〉的文章,其中認為沒有證據支持羊毛是過敏原的結論。重要的是,他們發現若不考慮纖維類型,任何因服裝引起的皮膚不適,都是來自於從織物突出的粗纖維(直徑大於 30 微米)。因此不論是粗合成纖維或粗羊毛纖維,都容易引起皮膚不適。

墨爾本的默多克兒童研究所 (Murdoch Childrens Research Institute) 最近針對約 40 名嬰兒和三歲以下兒童進行了一項臨床試驗,欲測試羊毛獨特的排濕快乾特性,是否能夠為濕疹患者帶來益處。該研究證實,穿著平均纖維直徑小於或等於 17.5 微米的超精細美麗諾羊毛,確實能為濕疹患者帶來益處。該研究由蘇約翰 (John Su) 副教授領導,顯示出比起棉質服裝,超精細美麗諾羊毛服裝更能有效地降低兒童輕度至中度異位性皮炎的嚴重度。這項研究在今年稍早於《英國皮膚病學雜誌 (British Journal of Dermatology) 》上發表,挑戰了濕疹兒童應避免使用羊毛的普遍認知。該研究的結論認為,傳統的濕疹兒童管理準則應該進行編修,將超精細美麗諾羊毛納入為推薦的服裝選擇。

Joanna wears John Smedley super fine Merino wool sweater.

另一項由布里斯本昆士蘭皮膚病學研究所 (QIDerm) 對青少年和成人濕疹患者進行的研究,也證實了貼身穿著超精細美麗諾羊毛能帶來益處。由昆士蘭皮膚病學研究所的琳達·斯佩爾曼 (Lynda Spelman) 博士領導的先驅性研究證實,參與者不僅能夠忍受超精細美麗諾羊毛織物,還獲得了治療的效果──透過在介入階段穿著這些服裝,他們的身心都得到了改善。斯佩爾曼博士說,每個試驗參與者的症狀都有明顯減輕,且沒有一個表現出過敏或不適的反應。「我們觀察到皮膚乾燥、發紅和發癢,以及發炎的測量面積大幅減少──對於許多患者來說,他們是第一次看到自己的病情獲得真正的改善。」斯佩爾曼博士說。

 

Ketung wears P. Johnson Tailors super fine Merino wool sweaters.

麗莎·格里普斯 (Lisa Griplas) 在媒體和通訊產業擁有超過十年的經驗。她作為一名貿易記者在一家日報工作了數年,後來轉到 The Woolmark Company 擔任全球編輯直到今天。